事实上,在论及史前时代的造型艺术遗品的时候, 岩画应该是首要的。这里所说的岩画, 是指那些在未经 人工修整的自然洞窟、崖壁岩阴、天井岩床、或单个的巨石上进行绘、刻、雕制而成的艺术品,即所谓岩石艺术。 在岩画中, 又把刻绘在洞窟深处的叫做洞窟艺术; 把刻绘在岩阴处的叫做岩阴艺术。岩画共使用彩绘、刻、浮雕等三种制作技法, 而通常又把使用刻与雕两种技法的称作岩面雕刻,在我国则统称为“岩画”. 岩画的传统跨越三、四万年。 它最早出现在非洲、亚洲和欧洲, 两万年前出现在澳洲, 一万七千年出现 在巴西,一万年前到达南美洲大陆的最南端。值得注意的是, 这些史前的遗址以其相似的艺术风格和题材内容, 以至大体相似的年代散布在世界各大陆。 岩画产生于文字之前,岩画犹如文字记载, 是人类历史非常重要的资料。提供了人类数千年前的记录。岩画 作为早期人类遗存应得到全人类的保护。联合国教科文组织将具有代表性的岩画列入世界文化遗产名录。